Meer drama dan Game of Thrones? Hoofdpersonages blijven sneuvelen in de Champions League

08 mei 2019 16:00

Wat een ongelooflijke rollercoaster aan emoties, deze Champions League editie 2018-2019. Zelden was het kampioenenbal zo boeiend als dit seizoen, met dank aan een aantal onverwachte helden.

Wie dezer dagen intens drama zoekt, heeft twee mogelijkheden: ofwel verlekkert hij zich aan het laatste seizoen van Game of Thrones, ofwel kijkt hij gewoon wat Europees voetbal. Want de Champions League stelt allesbehalve teleur dit seizoen: we zouden zelfs kunnen zeggen dat er op het kampioenenbal momenteel meer drama te beleven valt dan in de zeven koninkrijken van Westeros tesamen.

Grillige goepsfase

Het begon al in de groepsfase, met de vroege uitschakeling van ploegen als AS Monaco en SSC Napoli. Ook de zware uithaal van Borussia Dortmund tegen Atletico Madrid (4-0), het schokkende verlies van titelverdediger Real Madrid in eigen huis tegen CSKA Moskou (0-3) en de 1-2-overwinning van Manchester United op het veld van Juventus zorgden voor de nodige commotie. En herinnert u zich de spannende confrontatie tussen Ajax en Bayern München nog die op 3-3 eindigde, of de dramatische late treffer van Firmino in de 3-2 van Liverpool tegen Paris Saint-Germain?

Blamages voor PSG, Bayern en Real

Hoewel die laatste ploeg als groepswinnaar uit de bus kwam in groep C en ze in de eerste achtste finale met 2-0 wonnen van Manchester United, loodste Romelu Lukaku zijn ploeg vervolgens mee naar de kwalificatie met twee goals: eindstand 3-1 en United geplaatst. Ook Atlético Madrid won eerst met twee doelpunten verschil van Juventus, maar Cristiano Ronaldo zette de return volledig naar zijn hand dankzij een hattrick die los colchoneros de kwalificatie zou kosten.

En dat was nog maar het begin.

Terwijl Liverpool, nochtans pas na PSG geëindigd in de groepsfase, in München de maat van Bayern nam (1-3-uitoverwinning) na een initiële 0-0 op Anfield Road, schakelde Ajax de regerend kampioen Real Madrid uit: hoewel de Amsterdammers thuis met 1-2 de boot waren ingegaan, kaapten ze in de Spaanse hoofdstad alsnog de kwalificatie weg - het werd in Bernabéu maar liefst 1-4. 

Uitdoelpunten

In de kwartfinale leken de Ajacieden eerst een slechte zaak te doen toen Ronaldo een belangrijke uitgoal maakte voor Juventus (1-1), maar tot ieders verbazing knikkerden Van de Beek en De Ligt de Oude Dame zes dagen later alsnog uit het kampioenenbal. In Turijn nota bene. Intussen kon ook Manchester City zich niet plaatsen ondanks vier treffers tegen Tottenham: de Spurs maakten immers drie uitdoelpunten in het Etihad en gingen zo toch ietwat verrassend door naar de halve finale.

Daar verloor het team van Vertonghen en Alderweireld echter in eigen huis van, jawel, Ajax Amsterdam: opnieuw Donny Van de Beek met een o zo belangrijke uitgoal. Zo blijft het sprookje van onze noorderburen maar duren, al valt af te wachten of de match van vanavond nog verrassingen in petto heeft: in de Champions League lijken de uitdoelpunten dit seizoen echt het verschil te maken. 

Cultheld Origi

En gisteren was er dan opnieuw een ploeg die het schier onmogelijke kon verwezenlijken: op bezoek bij het grote Barcelona moesten de Reds, de verliezende finalist van vorig jaar, de duimen leggen tegen Messi en co, maar in Liverpool joegen Rode Duivel Divock Origi en zijn Nederlandse collega Giorginio Wijnaldum er elk twee tegen de touwen: 4-0 en de finale wacht.

Onvoorspelbaarheid troef

Net zoals in de populaire tv-serie Game of Thrones sneuvelen er dit jaar dus steeds meer "hoofdpersonages" in de Champions League, en velen onder hen gaan bovendien buitenshuis ten onder - zoals ook (spoiler alert) de halve familie Stark een kopje kleiner werd gemaakt terwijl ze te gast waren op de Red Wedding

En in beide reeksen blijft het dus enorm onvoorspelbaar wie op het einde aan het langste eind zal trekken: Ajax is aan een fantastisch verhaal bezig, maar sommigen zullen het Liverpool meer gunnen want ook zij hebben een weergaloos parcours afgelegd. Of wordt het toch nog Tottenham? Spanning te over in dit seizoen van de Champions League!

Champions League \\ Ajax \\ Liverpool FC \\ Tottenham \\ Barcelona
 
 
 
Reacties.